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jueves, 17 de marzo de 2022

37 años cumple el periódico fundado por Santeliz Meléndez







 37 años cumple el periódico fundado por Santeliz Meléndez 


Crónica: DEL BARRIO R-10 DE CABIMAS

AL DIARIO LA PRENSA DE BARINAS


Barinas (Dimas J. Medina) El sábado 16 de marzo de 1.985, narraba un partido de softbol en el estadio “Reinaldo Gutiérrez” (hoy Ramón “Bachaco” Castillo) de mi natal barrio R-10 de Cabimas.  



Ese día, a propósito de varios periódicos que coleccionaba mi hermano mayor Marcos Antonio “Pate’croche” (QEPD) en su cuarto, recordé también los 16 años que aquel día cumplía la tragedia área ocurrida en el sector Ziruma de Maracaibo. 



Varias veces leí aquella amarillenta edición del diario Panorama del lunes 17 de marzo de 1.969, que con tanto celo cuidaba mi hermano, en las que recogía en sus extensas páginas, la tragedia que enlutó al Zulia y estremeció a Venezuela.



Durante aquel 16 de marzo de 1.985, también recordé el primer mes de la trágica desaparición del cantor del pueblo Alí Primera. Lo recuerdo con nitidez, porque narrando el juego de softbol, aproveché el desarrollo del partido, para invitar a los asistentes al estadio “Reinaldo Gutiérrez”, para un acto cultural que un grupo de jóvenes estudiantes y deportistas del barrio, organizamos una semana después, para recordar la memoria del cantor fallecido en el aquel absurdo accidente de tránsito ocurrido en la capital de la república.



Aquel sábado 16 de marzo de 1.985 estaba matando la fiebre por ser narrador de béisbol. Estudiaba cuarto semestre de Periodismo en la Universidad del Zulia. 


Ese sábado 16 de marzo nacía en Barinas un nuevo periódico: El diario La Prensa. 



Durante aquellos días jamás pasó por mi mente venir a trabajar a Barinas. Si bien tenía referencia geografía e histórica, por la enseñanza que recibimos en la educación primaria, no sabía nada de Barinas.


Sin embargo, a Barinas comencé a seguirla varios meses después, luego de que las Aguilas del Zulia firmara a un joven lanzador maracucho, que un año antes había lanzado un No Hit No Rum en un Campeonato Nacional de Béisbol Junior celebrado en Barinas. 


Ese pitcher era Wilson Alvarez, el mismo que repitió la mencionada hazaña, 6 años después –el domingo 11 de agosto de 1.991-, pero en las grandes ligas con su equipo las Medias Blancas de Chicago contra los Orioles de Baltimore.


Por cierto, en ese mismo año de 1.985, conocí a un grande liga barinés que comenzaba a destacarse en la pelota rentada local con los Tiburones de La Guaira, el shor stop Argenis Salazar. 


SANTELIZ 

Las enormes ganas que tenía por ser periodista, se conjugaron precisamente durante aquel 1.985, cuando en la propia Escuela de Periodismo de la Universidad del Zulia redacté mis primeras notas. 


Me acuerdo que el primer trabajo periodístico, fue un reportaje sobre las elecciones internas del MAS, que lo publicó el periódico estudiantil “Entorno”.


Luego me publicaron en el mismo “periodiquito”, una croniquilla sobre la repentina muerte del joven periodista deportivo falconiano Alí Ramos, acaecida durante los primeros días de abril de 1.985. Ramos trabajaba en el diario El Nacional y formaba parte del circuito radial de Los Leones del Caracas.


Me acuerdo que la “croniquilla” que redacté en memoria del periodista falconiano, que posteriormente entregué como “tarea” para la cátedra de Periodismo de Opinión, escribí lo que Alí Ramos había dicho sobre su formación y sobre su carrera periodística: “Cuando mi abuela se enteró que estaba estudiando periodismo se contentó, porque me dijo que los periodistas escriben la historia todos los días; por lo tanto, muchacho eres un historiador”


Para aquellos días traje a mi memoria, a propósito de las tertulias de béisbol que mi hermano Marcos Antonio montaba en nuestra casa, el nombre de un pitcher venezolano: Isaías “Latigo” Chávez.


“El Látigo” Chávez, fallecido en el accidente aéreo ocurrido en Maracaibo en 1.969, acompañó en ese trágico destino a otra promesa del béisbol venezolano llamado Carlos Santeliz.


No sé si fue pariente de Alberto Santeliz Meléndez, pero lo cierto es que recién culminado mis estudios de periodismo, el director del diario La Prensa de Barinas fue el hombre que ofreció mi primer empleo como periodista. Eso fue a comienzo de noviembre de 1.988. Fue entonces cuando vine por primera vez a Barinas, por recomendación del colega y ex compañero de estudios, Tarquino González Concho, quien para le época se desempeñaba como reportero en el hermano diario Ultima Hora de Acarigua.


Luego de haber trabajado apenas 15 días en el diario La Prensa, intenté regresar a Cabimas, pero otro colega y ex compañero de estudios, Evanahan Boscán me abrió las puertas en el hoy extinto diario El Espacio, donde permanecí hasta su cierre, a finales de 1.995.


Me quedé entonces en Barinas y después de transitar dos años por el diario De Frente, Santeliz volvió a darme la oportunidad de trabajar en el diario La Prensa, donde me mantuve desde junio de 1.998, hasta el 20 de mayo de 2018, cuando el periódico cerró por falta de papel e insumos para seguir circulando.


En La Prensa me mantuve casi la mitad de la existencia que tuvo este rotativo escribiendo la historia de la Barinas moderna.


HISTORIA 

En el diario La Prensa, parafraseando aquella legendaria frase dedicada al viejo Yankees Stadium de Nueva York, sobre “la casa que ayudó a construir Babe Ruth”, Santeliz fue el artífice en la construcción del periodismo moderno en Barinas. 


Allí conocí a muchos amigos, como los fotógrafos Paúl Trasolini, Alfonso Alvarez, Manuel Delgado (padre e hijo) y Yonny Camacho y a los hoy desparecidos periodistas César Alvarez y José Francisco Rojas y también fuimos testigos de muchos acontecimientos que han quedado registrados en la historia moderna de nuestro país, como la visita del Príncipe de Gales a Pedraza a principio de febrero de 1.989.


Aunque para entonces trabajábamos en el diario El Espacio, en la empresa periodística que dirigió hasta su muerte en diciembre pasado Alberto Santeliz, fuimos testigo de la primera vez que se escuchó el nombre del fallecido presidente Chávez, durante la fallida asonada militar del 4 de febrero de 1.992.


También recordamos la presencia del triple Campeón Olímpico cubano Alberto Juantorena durante la inauguración en el estadio La Carolina de los IX Juegos Deportivos Nacionales Juveniles el sábado 23 de abril de 1.994 y la visita a Barinas del presidente cubano Fidel Castro Ruz el sábado 28 de octubre de 2.000.


Como periodistas cubrimos la participación en el estadio La Carolina de esta ciudad, de célebres futbolistas mundialistas, como el colombiano Carlos “El Pibe” Valderrama (29 de enero de 1.994), el chileno Ivan Zamorano (2 de mayo de 1.996), el paraguayo Salvador Cabañas y el director técnico de la selección de Estados Unidos, Bod Brayle (2 de julio 2.007); el argentino Juan Román Riquelme (14 de febrero de 2.012) y el brasileño Ronaldihno (11 de febrero 2.014). 


Tampoco olvidamos la participación de varias selecciones mundialistas frente a una nuestra vinotinto en La Carolina, como Chile (2 de junio de 1.996), Costa Rica (2 de octubre 1.996), Perú (13 marzo de 1.997), Angola (14 septiembre de 2.009) y Guatemala (11 de febrero de 2.015). 


Después de aquel sábado 16 de marzo de 1.985, don Alberto Santeliz Meléndez estuvo hasta el día de su muerte, el 8 de diciembre de 2021, al frente de esta hermosa casa que hoy es una referencia para la historia moderna del periodismo barinés

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